It is so important to have women in science

Being born in a male chauvinistic society, I often ponder what my life would be like if I had stayed there. I got a glimpse of that life two years ago when I went to the rural village I was born in, for my uncle’s wedding. Girls there do not get an education beyond high school. Most of them are married with a baby by age 18.  Their independence is teared up at such a young age. They will know what it is to be a daughter, wife, or mother but they will never know what it is to be themselves. As explained in the words of Sor Juana Ines de la Cruz, “I walk beneath your pens, and I am not what I truly am, but what you’d imagine me.” Sor Juana Ines de la Cruz became a nun and joined a convent in 1667 to be able to study at will. However, the progress for women in the villages of Mexico has been slow for the past 350 years. For some reason, I was spared of that life and was blessed with a life in which I have independence. I will be the third female from the village I was born to obtain a doctorate degree. One of the things I have learned in graduate school is to understand the big picture, hence, I do not only consider my education an accomplishment for myself but also a triumph for females around the world who aspire an education, choice, and independence.

My younger sister was born in a different society; she was born in southern California. Ever since she started walking and talking, she took her independence in her own hands. She is not afraid to defy the traditional rules of our culture or society. As a four-year old, she insisted in going to a prep program before kindergarten, a program typically for boys. She was the only girl in the prep program and the one with highest marks. In elementary school, she was the only girl selected for a group that targeted students that were advanced in math and science. She joined clubs and classes that she felt passionate about such as Math Field Day and Engineering and Robotics Technology. Now as a high school student, she is one of five girls in the SkillsUSA Engineering Club. Last week, she called me with the news that her team had won silver at the regional competition and that they had advanced to the state championships. I wanted to know everything about the device they engineered!

What is this Assistive Communication Device?

“The intellectually impaired need assistance with speaking to other adults, particularly phrases that they would use but is difficult for them to say. Our focus is to provide a device for such students in our school when they don’t have outside help for speaking to the adults.” Refer to Figure A.

How does it work?

“We used an Adafruit audio FX sound board, 2.5W mono amplifier, 5 arcade buttons, breadboard, speaker, and a power supply. The Adafruit board handles the audio files for the phrases an intellectually impaired student may find useful. The breadboard provides multiple ground pins for the buttons and amplifier. So basically, you just press the button and the phrase you want it to say will come out. We decided to make it easy so the intellectually impaired would just click a button.” Refer to Figure B and Figure C.

Then I proceeded to ask her the most important question, why?

“We felt this device would have an impact on people. We want to make a difference in someone’s life like the intellectually impaired who don’t have a voice, we wanted to give them a voice.

I was filled with pride and joy. Now more than ever, it is so important to have women in science. For all the young girls and women, I urge you to get to know yourself and reach your potential. Do not let society define who you are or who you will be. And for the female graduate students, when your spirits are down in lab remember the big picture. Remember that you are giving voice to the females out there who do not have their own yet. Remember the powerful words of Sor Juana Ines, “I don’t study to know more, but to ignore less.” Refer to Figure D.

Author: Anabel Flores                                                                                                                                                       4th year Cellular and Molecular Biology PhD student                                                                           SACNAS UMich chapter Social Event Coordinator

Es muy importante tener mujeres en Ciencia

Nacida en una sociedad machista, hay veces que me pregunto cómo hubiese sido mi vida si me hubiera quedado a vivir ahí. Hace dos años me toco regresar al pueblo en que nací para la boda de mi tío, fue entonces que obtuve una visión de esa vida. A las mujeres no se les educa más allá de la secundaria. La mayoría se casan y tienen hijos a los dieciocho años de edad. Les arrancan su independencia a tan temprana edad. Sabrán lo que es ser hijas, esposas, y madres, pero jamás sabrán lo que es ser ellas mismas. Como lo explica Sor Juana Inés de la Cruz,” Soy como consigo que me imaginéis.” Sor Juana Inés de la Cruz se convirtió en monja y se unió a un convento para poder estudiar con libertad en 1667. A pesar de que han pasado 350 años, el progreso para las mujeres en los pueblos de México ha sido lento. Por alguna razón, me eh salvado de esa vida y eh sido bendecida con una en la cual tengo mi autonomía. Seré la tercera mujer del pueblo que me vio nacer en obtener un doctorado. Una de las lecciones de las que eh aprendido en escuela graduada es que siempre debemos tener cosas en perspectiva y ver más allá de lo que nos impacta a uno mismo. Es por eso que no solo considero mi educación un logro personal pero también un triunfo para toda aquella mujer en el mundo la cual aspira a una educación, a tener opciones, y a tener independencia.

A mi hermana menor le toco nacer en una sociedad diferente a la mía; ella nació en el sur de California. Desde que empezó a caminar y hablar tomo su independencia por las riendas. Sin miedo, ella se ha enfrentado a las tradiciones de nuestra cultura y de la sociedad. A los cuatro años, insistió en formar parte de un programa antes de empezar jardín de niños. Este programa típicamente se les ofrece a los varones. Ella era la única niña en el programa y obtuvo las calificaciones más altas. En la escuela elemental fue la única niña elegida a formar parte de un grupo enfocado en los estudiantes con habilidades avanzadas en las ciencias y matemáticas. A formado parte de clubes los cuales le apasionan tal como Día de Campo Matemático e Ingeniería y Tecnología de la Robótica.  Ahora como estudiante de secundaria, forma parte del club Habilidades EE. UU en Ingeniería. La semana pasada me llamo para darme la noticia que su equipo obtuvo la medalla de plata en la competencia regional y que avanzaron al campeonato estatal. Con emoción, le pedí detalles sobre el dispositivo que diseñaron.

¿Que es el dispositivo de comunicación asistente?

“Las personas con discapacidad intelectual necesitan asistencia cuando se comunican con otros adultos, en particular con frases que usan regularmente, pero se les dificulta decir. Nuestro objetivo es proveer un dispositivo precisamente para esos estudiantes en las escuelas los cuales no cuentan con ayuda para poder comunicarse con los adultos.” Refiérase a Figure A.

¿Cómo funciona? “Usamos una tarjeta de sonido Adafruit audio FX, un amplificador de 2.5 vatios, 5 botones de arcada, un tablero de circuitos, una bocina, y una Fuente de poder. La tarjeta de sonido Adafruit audio FX maneja los archivos de audio con las frases las que resultarían útil para un discapacitado intelectual. El tablero de circuitos provee múltiples clavijas para los botones y el amplificador. Entonces básicamente, solo se necesita oprimir un botón para que el dispositivo diga la frase deseada. Decidimos diseñarlo de manera que fuese fácil de usar para que los discapacitados intelectuales solo necesitarían oprimir un botón.” Refiérase a Figure B y Figure C.

Entonces procedí con la pregunta más importante, ¿por qué?

“Creímos que este dispositivo afectaría a las personas de una manera positiva. Queremos hacer una diferencia en la vida como la de los discapacitados intelectuales cuyos no tienen voz, les queremos dar voz.” 

Me llene de orgullo y alegría. Ahora más que nuca es esencial tener mujeres en la ciencia. A todas las jóvenes y mujeres, les pido que se conozcan a sí mismas y que alcancen su potencial. No dejen que la sociedad defina lo que son o lo que pueden llegar a ser. A las estudiantes graduadas, les pido que cuando sus ánimos estén abajo mientras trabajan en el laboratorio, que no pierdan perspectiva. Recuerden que ustedes les dan voz a las mujeres por los rincones del mundo que aún no tienen su propia voz. Recuerden a las palabras poderosas de Sor Juana Inés, “Yo no estudio para saber más, sino para ignorar menos.” Refiérase a Figure D.

Autora: Anabel Flores                                                                                                                                                      4to año estudiante Ph.D. en Biología Celular y Molecular                                                                    SACNAS UMich chapter Coordinadora de Eventos Sociales

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s